Gaggenau

烈焰刀锋

Blenheim Forge 锻造工坊内,有三位年轻的刀匠,
怀揣对这门古老手艺的热忱,
一心一意要重现它的辉煌。

星期五早晨,伦敦东南区,Peckham Rye 火车站。当走下车站,靠近拱券门时,你可以听到头顶上火车呼啸而过的轰鸣。再往巷子深处行去,传来的轰鸣中便夹杂了铿锵的锤打之音——你没有听错,这便是打铁锻钢的声音。这声音,正是由 Blenheim Forge 锻造工坊传出。这所僻居小巷一隅的工坊,专为刀具行家们手工打造厨房用刀。它的顾客越来越多,其中不少都是这个曾一时没落、如今重新崛起的前卫街区上的餐厅主厨。步入工坊,只见遍是尘土、黑色煤烟和大量金属。锻冶炉正熊熊燃烧着。一个蓄络腮胡的年轻人,身穿厚重的围裙、戴着同样厚重的手套,正给炉子添火。这一幕很像神话故事中的场景:希腊神祇普罗米修斯从奥林匹斯山上偷盗天火,帮助普罗大众。只不过,Blenheim Forge 锻造工坊极其前卫。它展现了当代英国最宝贵的一面:艺术及设计类院校培养出的高材生,对古老工艺怀抱满腔热忱,一心一意要重现其辉煌。

“打造一把完美的刀,需要耗费很大的心血。”Jon Warshawsky 如是说。Jon 与他的朋友 James Ross-Harris、Richard Warner 共同组建了这支年轻的 Blenheim 三人锻刀团队。他们相识于著名的伦敦大学金史密斯学院(位于伦敦南部)。经过数年实验,以及 Richard 的旅行归来,他们才最终于三年前正式创业。如今,他们主要锻造两种刀具:花纹锻焊刀(也叫大马士革钢刀)和三层复合刀。Warshawsky 解释道:“打造大马士革钢刀,需要将两种钢材经过多次熔化混合在一起,形成单一的多层钢坯料。三层复合刀则是由一层日立青纸钢锻造而成。”日立青纸钢是一种从德国采购的日本钢材,刀匠们普遍认为其品质优于其它钢材。“它的晶粒结构非常好,杂质又少。”自然,如此优质的钢材价格也不菲。“一块长 25 英寸、宽 1 英寸的钢板需要 25 欧元。但是效果真的大不相同。”

笔者得知,日立青纸钢更难锻造,但所造成品刀刃流畅、易于打磨。眼下,他们就正在锻造一把大马士革钢刀。只见一硬一韧两种钢材叠放在一起,在耀眼的火光中被焊接起来。燃料混合了焦炭和木炭,确保尽可能降低钢材的氧化反应。烈焰熊熊,温度超过了 1000°C,令人叹为观止。接着,延展的坯料被切成小段,再次层叠焊接在一起。“我们在铁砧上敲打钢材,让刀具成形;然后用角磨机精修刀具轮廓,直到它够薄、有了刀刃为止。”Warshawsky 解释道。刀具硬化需要先将火温调低至 750°C 左右,然后将刀具快速浸入油中降温。接着反复锤击和打磨。完成以上步骤后,在一块旋转的石头上对刀刃进行表面处理。石头上要不断喷水,以保持湿润。现在轮到带式砂磨机上场了,所用砂纸逐渐变细。完成这道工序后,把刀刃后部(学名“茎”)插入一块已被打磨光滑的木头,刀就有了柄。最后,再将刀刃在细粒度的日本磨刀石上打磨锋利。

Warshawsky 说:“钢质、刀身、平衡性和刀柄——全部都要尽善尽美。”他补充说,厨房要必备四把刀:一把用于普通切剁的厨刀、一把用于精细切削的小菜刀、一把切肉刀和一把面包刀。一把刀仅仅锋利是不够的。“刀刃大小必须适于目标用途。”

Blenheim Forge 锻造工坊展现了当代英国最宝贵的一面:艺术及设计类院校培养出的高材生,对古老工艺怀抱满腔热忱,一心一意要重现其辉煌。

保养刀具是他们工作中的重要部分。建议使用刀具之后,立即清洗晾干。“如果把刀湿漉漉地搁在那儿,会生锈的。就算小心处置,过段时间,刀身也还是会出现氧化情况。不过这是件好事,可以防止进一步生锈。”还有哪些正确保养刀具的方法?“千万不要用洗碗机清洗刀具,定期上油,每月磨一次。我们打造的刀具比普通刀具需要更精心的保养,但能陪伴你一生。”

Blenheim Forge 锻造工坊的网站如是写道:“我们甘愿耗时更久、更为用心、摒弃一切自动化操作,为您打造专属刀具。”他们所制刀具中,有些甚至需花费 40 小时来锻造,时间长短取决于刀刃的不同。他们所造最贵的刀具,是一柄用于切鱼肉蔬菜的刀,以日立青纸钢为主体、超过 300 层纯镍和铁共同焠火而成,造价高达 550 欧元。但我们仍然不难理解,为何有这么多顾客收集 Blenheim Forge 锻造工坊所制的刀具,而且频频光顾、成为回头客。因为手工打造的物件自有一份尊贵,一层底蕴,那是机器制造的产品所不具备的。“我们打造的是定制版 F1 赛车,而不是批量生产的卡车。”Warshawsky 笑着说,“所以我们坚持整个制刀流程都在自己的工坊里完成。我们心口如一,从始至终手工锻造。我们的刀具,百分百在 Peckham 手工打造。”

撰稿:Josephine Grever

摄影:Fred MacGregor

www.blenheimforge.co.uk

“我们坚持整个制刀流程都在自己的工坊里完成。我们心口如一,从始至终手工锻造。”

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