Gaggenau

葡萄酒酿造业的
“狂野男孩”

Charles Smith 是一名自学成才的葡萄酒酿造者,如今已成为西北太平洋地区一名非常成功的葡萄酒商,一路走来,他并没有遵循行业大部分的惯例。

他曾是一个摇滚乐队的经纪人,也曾在破旧的面包车卖过酒,如今众多著名品酒人对他赞誉有加。这位来自美国的葡萄酒酿造者无视传统、老派的葡萄酒品牌,反而转向嘲笑大众文化记忆的黑白意象。

Smith 如采取其他方式或许还不会如此成功。这位现年 52 岁的葡萄酒商自学成才,在位于西北太平洋地区的沃拉沃拉小镇上,他将自己对葡萄酒领域无尽的探索欲望、活力与热情转化为一个个红葡萄酒及白葡萄酒产品系列。他已成为华盛顿州第三大葡萄酒酿酒商,为全球市场产出 650,000 箱葡萄酒,其中大部分的售价十分亲民。他推出的单一葡萄园,即西拉葡萄园,屡次荣获众多权威奖项并获得了极高评价。

2015 年 1 月,行业刊物《葡萄酒爱好者》授予他“年度最佳全球葡萄酒酿造者”荣誉称号。除此之外,他还荣获许多业内人士梦寐以求的奖项和荣誉,包括由 "Wines & Spirits" 颁发的“十年来最佳葡萄酒厂”、由美食杂志《美食与美酒》颁发的多项最高荣誉,而对于其生产的 2006 年 "Royal City" 西拉葡萄酒,《红酒爱好者》给出了十分少见的 100 分评价,而元老级酿酒师 Rober Parker 也给出了 98 分的分数。

尽管在金钱和名誉上收获颇丰,Smith 依然在酿酒技术及生意上保持着脚踏实地的态度。他从一台老旧的越野车中跳下,大步走进他位于沃拉沃拉镇中心的品酒室中。他将一处砖石砌成的车库改造成了时髦的开放空间,里面陈列着一排又一排的黑白色酒箱,吧台上摆满了散发极简风格的酒瓶,吸引力十足。双手梳过自己浓密的头发,他开始滔滔不绝地讲起了自己在西海岸辉煌的葡萄酒事业:他拥有七个不同的酒标,从价格亲民的雷司令葡萄酒一直到零售价格为 100 美元的高端罗纳河谷品种葡萄酒,均各自面向不同的市场。

据这位萨克拉门托人自己讲述,这一切始于一连串幸运的巧合。“年轻时,我曾在餐厅里工作,从那时开始涉足葡萄酒酿造行业。当时我意识到,侍酒员的待遇是最好的。他能来得最晚,走得最早,整个晚上都能喝酒。”一路下来,Smith 始终在加深自己对葡萄酒的了解:“我总是选择超出自己能力范围的工作,这让我最终有了今天的成就。”

1990 年,他迎来起着关键作用的小插曲:追随自己的丹麦女友前往哥本哈根,成为当地一家摇滚乐团的经纪人。Smith 表示,这段经历让他懂得了一个关键道理,最终转向了葡萄酒酿造领域:“每个人都能加入摇滚乐队,同理,每个人都能自己酿酒。你想加入一个乐队吗?拿上一把吉他。你想酿酒吗?找一些葡萄,找一些设备,挤碎葡萄,就能开始酿酒了。历史上,几百年来的葡萄酒酿酒人在开始酿酒前也都没有进过专门的酿酒学校进行学习。

1999 年,Smith 在回到美国后的某一天从西雅图东部驱车四小时,驶入发展缓慢的小镇沃拉沃拉。历史上,这里曾是小麦种植的中心,拥有成片的果园,葡萄酒酿酒业在这里刚刚起步。Smith 以他的第一批佳酿作为抵押申请了贷款。2001 年 12 月,他推出其首批 330 箱 "K Vintners" 西拉葡萄酒——当时本地竞赛组织对西拉这一葡萄品种并不在意。而至今,西拉葡萄酒仍是他的酿酒厂的旗舰酒标。

“我所传播的信息、我的酒标、我的葡萄酒包装都极富现代气息。这反映了我所在的这个世界的真实历史。黑色和白色是最纯粹的表达形式。”

覆盖整个酒标的大写“K”字母为他后来所生产的一系列葡萄酒奠定了基础。Smith 认为,自己的酿酒理念受欧洲葡萄酒影响颇深,将其定义为“现代美式”包装下的经典酿酒方式。“我所传播的信息、我的酒标、我的葡萄酒包装都极富现代气息。这反映了我所在当今世界的真实历史。”通过简约的酒标,Smith 让自己的葡萄酒与顾客们进行直接交流。Smith 说:“这些酒面向的并非专业的葡萄酒鉴赏家。”

这位打破常规的酿酒商解释道:“黑色和白色是最纯粹的表达形式,就像用复印机打印出的摇滚乐队演唱会宣传单一样,简单直接。我为酒标添加了与美国文化相适应的视觉及情感暗示元素,并且告诉大家,葡萄酒能够带来什么感觉。”Smith 最畅销的酒款是名为“功夫女孩 (Kung Fu Girl)”的雷司令葡萄酒,灵感源自昆汀·塔伦蒂诺导演的《杀死比尔》中广为人知的决战桥段,酒标上是一个女战士准备出击的图片。

他的品酒室位于沃拉沃拉中心地段,由一间砖砌的车库改造而成。

这个空间里有一排又一排的黑白色酒箱,吧台上摆满了散发极简风格的酒瓶,吸引力十足。但他目前正忙于将酿酒厂迁往西雅图,这座城市是华盛顿州的富裕都市中心,无时不刻不在吸引着热衷快乐体验的高科技人才们。

Smith 拥有一个两层的品酒室以及一家餐厅,正脚踏实地地准备开始葡萄酒酿酒道路的下一步计划。他解释道:“从一件事情转移到另一件事情,改变的过程中,我从未舍弃任何东西,我总是在吸收新东西。”“我是一名葡萄酒酿酒人,其实也就是个被大家吹捧的农夫罢了,平日里,我做的是蓝领工人的工作,过的是蓝领工人的寻常日子。我的想法是去往城市社区,那里的人们像我一样,也在创造各种各样的东西。对我而言,不论在个人生活中还是在经营葡萄酒生意时,我总是全身心付出,因为我想要给大家带来有真实感的东西,这点非常重要。”

文字:Steffan Heuer

摄像师:David Magnusson

www.charlessmithwines.com


“我是一名葡萄酒酿酒人,其实也就是个被大家吹捧的农夫罢了,平日里,我做的是蓝领工人的工作,过的是蓝领工人的寻常日子。”

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